WHITE PLAINS, N.Y. (23/jun./2016) — 

March of Dimes y UnitedHealth Group (NYSE: UNH) están lanzando un nuevo programa de atención prenatal en grupo diseñado para ayudar a mejorar la salud de las madres y los bebés durante el embarazo, el nacimiento y la infancia.

La atención de apoyo durante el embarazo de March of Dimes brinda a las futuras madres acceso a atención prenatal todos los meses, en un entorno de grupo con otras mujeres en edades gestacionales similares. Durante cada visita, las futuras madres pasarán más tiempo con su proveedor del cuidado de la salud del que pasarían en un examen médico prenatal individual estándar, además del beneficio de recibir educación sobre el cuidado de salud prenatal y el apoyo social y emocional vital de otras madres. Este entorno puede facultar a las mujeres para que tomen el control del cuidado de la salud durante su embarazo y propicia el inicio de relaciones que pueden durar todo el embarazo y más allá.

Con una financiación de $700,000 de UnitedHealth Group, March of Dimes y UnitedHealth Group colaborarán para desarrollar el contenido y el currículo del programa y lo pondrán a disposición de los proveedores del cuidado de la salud participantes. El currículo acatará los estándares de atención prenatal del Colegio Estadounidense de Obstetricia y Ginecología (American College of Obstetricians and Gynecologists).

March of Dimes operará el programa en Tennessee a partir del cuarto trimestre del 2016. El programa incluirá herramientas basadas en la web y una plataforma de medios sociales para permitir que las madres se conecten y socialicen entre sí en línea, fuera de las sesiones de grupo, y tengan acceso a información útil sobre los embarazos saludables. El programa estará abierto a todas las futuras madres interesadas en participar, independientemente de la cobertura de seguro que tengan.

March of Dimes y UnitedHealth Group evaluarán el funcionamiento del programa en los próximos meses para hacer un estudio de caso con el objetivo de ampliar el modelo a más proveedores del cuidado de la salud y sistemas de salud en todo el país.

"El parto prematuro tiene consecuencias devastadoras en la salud de las familias de los Estados Unidos y cuesta miles de millones al sistema de atención de la salud", señaló la Dra. Jennifer L. Howse, Presidente de March of Dimes. "Y por primera vez en ocho años, la tasa nacional de partos prematuros ha subido en lugar de bajar. El parto prematuro continúa siendo el responsable principal de la muerte de bebés. Debemos redoblar nuestros esfuerzos para prevenir las graves consecuencias en la salud que sufren muchos bebés de por vida por nacer antes de término. Nuestro programa mejorado de atención prenatal en grupo podría ayudar a cambiar esta dinámica, una madre y un hijo a la vez. Nos complace trabajar con UnitedHealth Group para acelerar la adopción del programa de atención prenatal en grupo que pueda marcar una diferencia positiva en muchísimas vidas".

La Dra. Deneen Vojta, pediatra y vicepresidente ejecutiva de Enterprise Research and Development de UnitedHealth Group, dijo: "La atención prenatal en grupo es parte del futuro de la atención para las madres embarazadas y sus bebés porque se ocupa de crear apoyo emocional y social, brindar motivación y educación para tener un parto y un bebé saludables. Agradecemos la oportunidad de colaborar con March of Dimes para poner a madres y bebés en la senda hacia una mejor salud y reducir los costos de la atención de la salud".

Las Consecuencias de los Partos Prematuros en los Estados Unidos

Conforme al Centro Nacional de Estadísticas de Salud (National Center for Health Statistics, NCHS), casi el 10 por ciento de todos los partos en los Estados Unidos son prematuros, lo que significa que estos bebés nacen antes de las 37 semanas de embarazo. Esto representa una de las tasas de nacimientos prematuros más altas entre todos los países desarrollados del mundo. El Informe de Partos Prematuros de March of Dimes 2015 muestra que siguen existiendo profundas diferencias entre las comunidades y entre los grupos raciales y étnicos de los Estados Unidos, teniendo los bebés afroamericanos el doble de probabilidades de nacer antes de término que los bebés blancos.

En el 2006, los costos económicos de los partos prematuros alcanzaron los $26.2 mil millones —según los últimos datos publicados por el Instituto de Medicina (Institute of Medicine)— lo que representa más de un tercio de todos los gastos de atención de la salud en los Estados Unidos para los lactantes, según el Instituto de Medicina. El primer año de vida de un bebé prematuro les cuesta a las empresas alrededor de 10 veces más que un parto saludable y a término ($55,393 en comparación con $5,085), según el análisis del 2014 de Truven Health Analytics encargado por March of Dimes.

Los bebés prematuros que sobreviven por lo general tienen problemas de salud de por vida como parálisis cerebral, pérdida de la vista y la audición, y discapacidades intelectuales. Incluso los lactantes que nacen solo unas semanas antes tienen un mayor riesgo de padecer síndrome disneico neonatal, dificultades en la alimentación, temperatura inestable (hipotermia), ictericia y retraso en el desarrollo cerebral.

En años recientes, la atención prenatal en grupo ha tomado impulso y ha demostrado pruebas alentadoras de que puede conducir a embarazos y nacimientos saludables, así como sentar las bases de una mejor salud para toda la vida. Además de proporcionar mucho más contacto con los proveedores del cuidado de la salud, la atención prenatal en un entorno de grupo puede estimular a las embarazadas a asumir un rol más activo en su propia atención de la salud, ofrecerles servicios de apoyo y satisfacer las necesidades de las embarazadas y sus familias con más eficacia.

Las investigaciones de los Institutos Nacionales de la Salud (National Institutes of Health, NIH) revelaron que un entorno de grupo para la atención prenatal estaba asociado con menos partos prematuros, reducía la incidencia de bebés con bajo peso al nacer y acortaba las estadías en la unidad de cuidados intensivos neonatales (UCIN) después del parto. Los estados y el gobierno federal sostienen la carga de una parte importante de los costos de los partos prematuros a través del programa Medicaid, que cubre aproximadamente la mitad de todos los partos. Los posibles ahorros netos para el programa Medicaid durante un período de cinco años alcanzarían aproximadamente los $12 mil millones si la mitad de las embarazadas inscritas en Medicaid recibieran atención a través de un modelo de grupo, según las investigaciones de UnitedHealth Center for Health Reform & Modernization.

Se espera que una difusión exitosa de este programa mejore los resultados de salud en la población, reduzca las disparidades y disminuya los costos en todo el sistema. El objetivo del programa de March of Dimes es reducir la tasa de partos prematuros del país de la tasa preliminar del 9.6 por ciento que publicó NCHS en el 2015 al 5.5 por ciento para el 2030.

Acerca de March of Dimes

March of Dimes es una organización nacional voluntaria para la salud, cuyo personal y voluntarios trabajan para mejorar la salud de los bebés y los niños mediante la prevención de los defectos de nacimiento, el nacimiento prematuro y la mortalidad infantil. Fundada en 1938, March of Dimes financia programas de investigación, servicios comunitarios, educación y defensa. Para consultar los recursos e información más actualizados, visite marchofdimes.org o nacersano.org. Visítenos en Facebook y síganos en Twitter.

Acerca de UnitedHealth Group

UnitedHealth Group (NYSE: UNH) es una compañía de salud y bienestar diversificada dedicada a ayudar a las personas a llevar vidas más saludables y procurar que el sistema de salud funcione mejor para todos. UnitedHealth Group ofrece una amplia gama de productos y servicios a través de dos plataformas diferentes: UnitedHealthcare, que presta servicios de beneficios y cobertura de cuidado de la salud; y Optum, que presta servicios de salud por medio de la tecnología y la información. Para obtener más información, visite UnitedHealth Group en www.unitedhealthgroup.com o siga @UnitedHealthGrp en Twitter.

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